DORESTAD AHOY                                         

Aan het begin van de jaartelling zakten de Batavieren al de Rijn af richting Dorestad.

Dit jaar precies 1300 jaar geleden voer Bonifatius, de grote Engelse prediker, bij Katwijk de Rijn op, waarna hij in Dorestad voet aan wal zette om van hier uit de heidenen in de lage landen te kerstenen. Dit feit heeft de afgelopen periode in Wijk bij Duurstede ruim aandacht gekregen. De plaquette op de toren van de grote kerk getuigt hiervan.

Na Bonifatius kwamen de Noormannen die, komend vanaf de Noordzee, tot drie keer toe onze bloeiende handelsstad plunderden en daarna platbrandden. De laatste vuurzee is de stad niet meer te boven gekomen.

Wat we aan de geschiedenis wel hebben overgehouden is een onmiskenbare band met water, schippers en scheepvaart. Shanties en seasongs passen hier natuurlijk ook bij en het is dus niet zo vreemd, dat hier aan de boorden van de Rijn en de Lek een shantykoor werd opgericht. De stap naar een festival is dan ook snel gemaakt en in 2003 “staken we van wal”.

Al voor de 14e keer organiseren we dit grootse evenement. Met 16 koren die, op 8 podia, strijden om de “ Gouden Zuidwester”, is de binnenstad een groot feest. We zijn maar wat trots op een centrum, waar we zoveel koren gelijktijdig kunnen laten optreden zonder dat ze elkaar storen. Tel daarbij de terrassen (we hebben een warme band met de weergoden) winkels, boetieks en kraampjes èn natuurlijk het massaal aanwezige publiek en de sfeer is tastbaar! Bovendien ligt de haven ook nog vol met tientallen antieke schepen. Van stoomsleper tot parlevinker zijn daar te bewonderen. Je kunt zelfs op een van die “old-timers” nog een tochtje maken op de Lek.

Ondanks de steeds hogere veiligheidseisen, die de overheid aan evenementen stelt, lukt het ons om met plezier vele maanden van voorbereiding voor lief te nemen. Wegafzettingen, parkeerruimte creëren, podia bouwen, geluidinstallatie neerzetten en 700 lunchpakketten maken voor de zangers en 10-tallen vrijwilligers, we zij er reeds aan gewend!

Wanneer zaterdag 24 september de koren zingend het marktplein opkomen en ons eigen koor hoog op de toren staat dan wordt het Wijkse volkslied ingezet:

Een schipper in oeroude tijden riep:      “DORESTAD AHOY “     ………en dat uit de kelen van 600 zangers en een 1000-koppig publiek; dat zal ons als muziek in de oren klinken.